DESAFIOS ESPIRITUAIS

Bpo. Ricardo Raymundo

 

O rio da vida

A água é usada para simbolizar muitas coisas na Bíblia: purificação, nova vida ou cura.

Leia Ezequiel, 47:1-12

Aqui está uma imagem maravilhosa do rio da vida, simbolizando o espírito, a vida e o poder de Deus.

  • Onde está a fonte do rio da vida? O que você acha que isto representa?

Como todos os rios, o rio da vida começa como um gotejamento que cresce, até se transformar num rio poderoso, fundo demais para se ficar de pé.

  • Se a água representa o espírito, a vida e o poder de Deus, onde estamos? De pé no raso? Ou nos lançamos às águas profundas, para sermos carregados pelo poder do amor de Deus?

Quanto mais nos aprofundarmos em nosso relacionamento com Deus, mais o rio da vida nos envolverá e fluirá por nós. O rio da vida traz a bênção por onde quer que passe. No versículo 8, o mar mencionado é o Mar Morto, que possui um alto teor de sal.

  • O que acontece quando o rio da vida entra no Mar Morto?
  • Temos o mesmo efeito em nossas comunidades pecadoras e no mundo em que vivemos?
  • Quais são as cinco coisas a serem observadas sobre as árvores no versículo 12?

O rio traz grande benção para todos os que, como estas árvores, têm raízes profundas na água.

  • Reflita sobre como a vida de Cristo poderia ser comparada a esta descrição.

Esta imagem também é repetida no final da Bíblia, em Apocalipse 22:1-2. No final de seu ministério, Cristo lembrou-nos de que ele estaria sempre conosco, derramando ainda seu amor e seu Espírito sobre nós (Mateus 28:20b). Atenhamo-nos a esta linda imagem e deixemos o rio da vida fluir por nós e por nossas comunidades.

Amando nossos inimigos

Leia Atos 6 e 7

Estevão era um homem ricamente abençoado por Deus e cheio de poder. Ele realizou grandes milagres e maravilhas no meio do povo. Mas alguns homens não gostavam dele. Eles começaram a discutir com Estevão, mas Deus lhe deu grande sabedoria e ninguém conseguia opor-se a ele. Eles subornaram alguns homens maus para que contassem mentiras sobre Estevão. Ele acabou sendo preso e levado diante do Sinédrio (a corte religiosa mais importante dos judeus) e do sumo sacerdote.
Quando Estevão se apresentou diante deste grupo atemorizante, ele gozava de tanta paz que o seu rosto brilhava como o de um anjo. Após ter desafiado aqueles líderes por terem rejeitado a salvação divina, eles ficaram zangados, levaram Estevão para fora e o apedrejaram até que morresse. Quando Estevão estava deitado, morrendo, ele não teve aversão pelos seus perseguidores.

Com amor no seu coração, a sua oração final foi: “Senhor, não lhes imputes este pecado.”

  • O amor de Deus pela humanidade lhe custou quanto?
  • Que diferença este amor fez para a humanidade?
  • Integridade significa que aqueles que fazem o mal devem ser julgados e punidos. A passagem acima concorda com isto? Que lições há nesta passagem para nós, cristãos?

Leia 1 Coríntios 13:4-13 silenciosamente. Para examinar o nosso amor pelos outros, troque a palavra “amor” pelo seu próprio nome em toda a passagem. Por exemplo: “Maria é paciente e benigna. Maria não tem inveja.” Anote as áreas da sua vida que
precisam mudar.

Honestidade

Leia Atos 5:1-11

Todos os membros do grupo precisam confiar uns nos outros e ser honestos entre si.

  • O que Ananias e Safira fizeram?
  • A quem Pedro diz que Ananias e Safira mentiram?
  • O que acontece com eles?
  • Que impacto isto causa na Igreja e em todos que ficam sabendo do que aconteceu?
  • Estamos sendo abertos e honestos em nossa conduta com o grupo a que pertencemos?

Reflita em grupo sobre como vocês podem incentivar uns aos outros a serem mais abertos e honestos entre si.

Proteção em épocas difíceis

Quando a vida está difícil, podemos voltar-nos para a palavra de Deus para obter incentivo e orientação.

Leia Efésios 6:13-18

Esta passagem fala do revestimento protetor de uma armadura que podemos usar contra os planos do demônio.

  • Como as seguintes coisas podem protegê-lo? O cinto da verdade, a couraça da justiça, a preparação que vem do evangelho da paz, o escudo da fé, o capacete da salvação, a espada do Espírito, que é a Palavra de Deus e a oração.

Leia Colossenses 3:1-3

  • Como estes versículos nos ajudam a nos concentrarmos no que é importante?
  • Como somos incentivados a mantermos nossas mentes livres do pecado?

Recebendo perdão

A Bíblia diz que “todos pecaram e destituídos estão da glória de Deus”, (Romanos 3:23) e que se dissermos que não temos pecado, estaremos mentindo (1 João 1:8-10). Todos precisamos ser purificados.

Leia João 13:2-11

Aqui lemos sobre Jesus lavando os pés dos discípulos. Deus é quem nos purifica e nos perdoa através do sacrifício de Cristo na cruz, ao derramar seu sangue por nós. Recebemos este perdão ao confessarmos o que fizemos de errado em nossas vidas e crendo no poder de Deus para nos purificar (Salmos 51:4, 7; Atos 2:38).

  • Por que Pedro se recusa a deixar Jesus lavar seus pés?
  • Qual é a resposta de Jesus?
  • Como Pedro responde? O que ele realmente está dizendo?
  • O que Jesus lhe diz para tranquiliza-lo no versículo 10? (compare com 1 Coríntios 6:11)

Aqueles que deixaram de errar e que vêm a Cristo podem receber o seu perdão, e seu corpo inteiro é purificado. Porém,
nossos pés ainda ficam sujos e precisam ser lavados: precisamos examinar-nos a nós mesmos periodicamente e confessar os nossos pecados uns aos outros e a Deus, para nos mantermos purificados (Tiago 5:16).

Santidade na prática

Leia Levítico 19:1-18

O mandamento para “amar o nosso próximo” aparece primeiramente em Levítico 19:18. Isto resume os versículos 1-18, que contêm várias regras e regulamentos do Velho Testamento. Observe esta passagem em Levítico. Quais das ordens nos versículos 3, 4, 9, 12, 14, 16 e 18 se referem: 

  • a adorar a Deus?
  • à santidade pessoal?
  • a normas de vida santa em relação às outras pessoas?

Estas ordens são dadas com uma mensagem de autoridade. De quem é esta autoridade? Observe a natureza geral de algumas ordens (versículos 2, 3 e 11) e os detalhes precisos de algumas outras (versículos 5-8, 9, 13 e 14). Deus quer que sejamos santos, tanto nos grandes afazeres como nos pequenos detalhes do nosso dia a dia.

  • De que maneira as leis de Deus suprem as necessidades do pobre e do “estrangeiro”? (versículos 9 e 14)
  • Como podemos cuidar dos não privilegiados como indivíduos, dentro da nossa família e dentro da nossa igreja?

Perseverança

Há uma grande alegria em perseverar até concluirmos o que Deus nos chamou para fazermos. Tanto Paulo quanto Jesus declararam, no final das suas vidas, que haviam concluído as tarefas que lhes haviam sido designadas.

Leia 2 Timóteo 4:6-8, João 4:34 e João 19:30

  • Sabemos que tarefas Deus nos designaram em nossas famílias?
  • Sabemos que tarefas Deus nos designaram em nossas comunidades?
  • Poderemos repetir as palavras de Jesus “Eu glorifiquei-te na terra, tendo consumado a obra que me deste a fazer.” (João 17:4)
  • Como nos podemos incentivar uns aos outros a perseverarmos? Discuta sobre qualquer passagem da Bíblia que você ache útil em épocas difíceis.

Nossos motivos para dar

Leia 2 Coríntios 9:6-15

Esta passagem explica por que as pessoas dão aos outros e desafia os nossos motivos para dar.

  • O que faz com que as pessoas deem com alegria?
  • O versículo 7 chama-nos para que estejamos prontos a dar. O que isto significa na prática?
  • O que é dar generosamente? Como sabemos quanto dar?
  • Quais são os resultados de se dar generosamente? (versículos 10-15)
  • O que Paulo quer dizer, no versículo 11, com “para que em tudo enriqueçais”?
  • Como responderíamos a alguém que dissesse que dar generosamente resulta em saúde e riqueza para aquele que dá?

John Wesley, um pregador famoso, disse: “Ganhe tanto dinheiro quanto possível, economize tanto quanto possível, para que você possa dar tanto quanto possível.”

  • Concordamos com esta afirmação?
  • Como isto funciona na prática nas nossas vidas individuais e na nossa organização?
  • É mais fácil ganhar dinheiro, economizar ou dar? Como podemos chegar ao equilíbrio certo?

A mensagem de arrependimento de João

Leia Mateus 3:1-2 e 4:17

Jesus está concordando com a mensagem que João Batista havia pregado.

  • Por que você acha que Jesus está repetindo a mensagem de João?
  • Qual era a essência do que João Batista pregava? (Leia Lucas 3:7-14)
  • Que pecados específicos João enfatizava que precisavam de arrependimento, para que as pessoas estivessem prontas para o reino de Deus? Faça uma lista.
  • Se João fosse pregar na nossa comunidade hoje, fale sobre que pecados ele enfatizaria que necessitam arrependimento.

Faça uma lista deles e compare com a primeira lista.

  • Pelo que Jesus e João pregavam, quais são as características do reino de Deus?
  • Que desafios isto nos apresenta hoje em dia?

Falhando como discípulos

Leia Marcos 14:66-72

Pedro foi junto, quando Jesus foi levado pelos principais sacerdotes e soldados a Pilatos. Ele estava convencido de que nunca negaria Jesus (Marcos 14:31), embora Jesus dissesse que ele o faria.

  • Por que Pedro negou que conhecia Jesus?
  • Nós teríamos feito o mesmo?
  • Jesus ainda quis usar Pedro depois de ele o negar? (Leia João 21:15-17, Atos 2:14-21 e 2:32-41)
  • Como nos sentimos diante disso?

Nossos corpos como o templo do Espírito Santo

Leia 1 Reis 8:12-21

Na época do Velho Testamento, o templo era visto como um prédio em que Deus vivia e era reservado para a Sua adoração.

  • Como Salomão descreveu o templo que havia construído?

Leia Salmos 51:16-17

A adoração no Velho Testamento dava uma ênfase importante à necessidade do sacrifício animal, para que os pecados fossem perdoados.

  • Que tipo de sacrifício Deus quer?

Leia João 2:12-22

Na época do Novo Testamento, Jesus ensina que há outras maneiras de se pensar sobre o templo.

  • Quais são estas novas maneiras de compreender o significado do templo?

Leia 1 Coríntios 3:16

A função do templo de Deus era trazer a purificação espiritual interior. A morte sacrifical de Cristo agora possibilita isto para cada um de nós, através da fé nele, e ele envia o seu Espírito Santo para nos guiar.

  • O que o templo significa neste versículo? Quem vive neste templo?
  • Como isto deveria afetar a maneira como nos alimentamos e cuidamos do nosso corpo?

 

Veja também
Gálatas 5:22 – 6:10 O fruto do Espírito
Colossenses 3:12-17 Pois, como eleitos de Deus

Paz


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